La Chine réprimande les États-Unis après leur « rencontre rapprochée » avec les satellites d’Elon Musk

Pékin exhorte les États-Unis à agir de manière responsable après deux quasi-accidents qui, selon elle, menacent gravement la vie des astronautes.

La Chine a accusé les États-Unis d’ignorer les obligations découlant des traités internationaux et d’adopter une conduite irresponsable et dangereuse dans l’espace après deux quasi-accidents entre la station spatiale chinoise et des satellites exploités par la société SpaceX d’Elon Musk.

Zhao Lijian, porte-parole du ministère des Affaires étrangères, a déclaré mardi que la Chine « exhorte les États-Unis à agir de manière responsable » après les incidents impliquant les satellites Starlink de SpaceX, qui, selon lui, ont constitué une menace sérieuse pour la vie et la sécurité des astronautes.

Les collisions dans l’espace

Dans une note adressée au Comité des Nations unies sur les utilisations pacifiques de l’espace extra-atmosphérique au début du mois, la Chine a déclaré que Tiangong, sa nouvelle station spatiale, avait dû manœuvrer pour éviter un satellite Starlink en juillet et un autre en octobre.

Tiangong a dû prendre un « contrôle préventif d’évitement des collisions » lors des deux « rencontres rapprochées », après que les satellites Starlink se soient placés sur des orbites qui ont obligé les opérateurs de Tiangong à modifier sa trajectoire, indique le document.

« La stratégie de manœuvre était inconnue et les erreurs orbitales étaient difficiles à évaluer », a déclaré Pékin au sujet du satellite impliqué dans l’incident d’octobre, ajoutant qu’il avait pris des mesures pour « assurer la sécurité et la vie des astronautes en orbite ».

La note indique que les incidents « constituent des dangers pour la vie ou la santé des astronautes à bord de la station spatiale chinoise » et demande au secrétaire général de l’ONU « de diffuser les informations susmentionnées à tous les États parties au traité sur l’espace ».

Starlink, une division de SpaceX, la société privée de Musk, a lancé plus de 1 600 satellites. Elle a reçu l’autorisation des autorités américaines d’en lancer jusqu’à 12 000 au total dans le cadre d’un programme visant à fournir un accès à Internet à la majeure partie de la planète.

La note de la Chine adressée à l’agence spatiale des Nations unies à Vienne indique que les États parties au traité sur l’espace extra-atmosphérique, qui constitue le fondement du droit international de l’espace, « assument la responsabilité internationale » des activités menées dans l’espace par des organismes gouvernementaux et non gouvernementaux.

Éviter les accidents

Les manœuvres d’évitement visant à réduire le risque de collision dans l’espace sont de plus en plus fréquentes en raison du nombre et de la vitesse de lancement des satellites, a déclaré Jonathan McDowell, du Centre d’astrophysique Harvard-Smithsonian.

« Starlink en est un élément important », a déclaré M. McDowell, ajoutant qu’il était « très inhabituel » qu’un pays dépose une plainte par le biais d’un « bulletin d’information ». Toute collision serait susceptible de « démolir complètement » la station spatiale chinoise, a-t-il ajouté.

M. McDowell a ajouté que la Chine était également un gros contributeur de déchets spatiaux. La Station spatiale internationale « a dû à plusieurs reprises au cours des dix dernières années éviter des morceaux provenant du test militaire antisatellite chinois de 2007 », a-t-il déclaré. « Ce n’est pas comme si les Chinois n’avaient jamais rien fait. Le plus grand événement de débris jamais survenu a été le test anti-satellite chinois ».

Selon lui, ces incidents rappellent que le monde est entré dans une nouvelle ère dans l’espace. « Il y a plus de débris et il y a plus de satellites actifs. Les choses deviennent tout simplement beaucoup plus animées et beaucoup plus encombrées là-haut. C’est une ère spatiale dominée par le commerce… où nous stressons l’environnement spatial pour la première fois. »

Le module central de la station chinoise Tiangong – dont le nom signifie « palais céleste » – est entré en orbite cette année et devrait être pleinement opérationnel en 2022.

La plainte de Pékin a suscité de vives critiques sur les médias sociaux chinois à l’encontre de Musk, dont la société de voitures électriques Tesla vend des dizaines de milliers de véhicules en Chine chaque mois. Musk est largement admiré en Chine, bien que la réputation de Tesla ait été ternie après une série d’accidents et de scandales récents.

Un hashtag sur la plateforme de réseau social Weibo a enregistré 90 millions de vues mardi. « Quelle ironie que les Chinois achètent Tesla, versant de grosses sommes d’argent pour que Musk puisse lancer Starlink, puis qu’il s’écrase (presque) sur la station spatiale chinoise », a déclaré un utilisateur.

« Préparez-vous à boycotter Tesla », a déclaré un autre utilisateur de Weibo, faisant écho à une réaction courante en Chine face à des marques étrangères perçues comme agissant à l’encontre des intérêts nationaux.

Certains ont émis l’hypothèse que Washington aurait imposé des sanctions si les rôles étaient inversés. « Pourquoi ne faisons-nous pas ce qu’ils font ? », a écrit l’un d’eux.

Comment l’extrême droite australienne utilise les crypto-monnaies pour monétiser la haine en ligne

Alors que les crypto-monnaies deviennent courantes et sans friction, les extrémistes trouvent de nouveaux moyens de collecter des fonds.

Il n’y a jamais eu autant de moyens de demander de l’argent sur Internet. Pour les extrémistes de droite qui cherchent à monétiser la haine, cela peut être une grande opportunité – et le potentiel de gain de ces actifs numériques n’est pas passé inaperçu en Australie.

Plus tôt cette année, j’ai retracé les réseaux de financement associés à un échantillon de chaînes australiennes qui partagent des contenus d’extrême droite sur l’application de chat Telegram, et j’ai trouvé des liens vers au moins 22 outils de financement en ligne. Ceux-ci comprenaient des demandes de dons via des adresses de portefeuilles de crypto-monnaies telles que le bitcoin, le monero, l’ethereum et le litecoin.

Les dangers des cryptomonnaies

Bien entendu, l’intérêt pour les crypto-monnaies n’est pas en soi un signe de racisme ou d’extrémisme, mais une analyse récente du Southern Poverty Law Center (SPLC) a révélé qu’une cohorte de suprémacistes blancs, en grande partie originaires d’Amérique du Nord, a probablement généré « un profit substantiel » grâce au bitcoin en s’y mettant tôt, ce qui leur a donné accès à des fonds « qui leur seraient presque certainement inaccessibles sans crypto-monnaies ».

Stefan Molyneux, figure controversée de l' »alt-right » canadienne, qui nie être un suprémaciste blanc mais a été exclu de YouTube pour ses commentaires sur les femmes et le « racisme scientifique », a reçu au moins 1 250 bitcoins de ses partisans, selon le SPLC (un bitcoin valait 68 647 dollars australiens au moment de la rédaction du présent rapport).

L’extrême droite australienne prend note

Comme cela a été posté en mars sur un canal Telegram associé à Blair Cottrell, qui a été condamné par un tribunal du Victoria pour incitation à la haine des musulmans en 2017 : « La crypto fait en fait la richesse de beaucoup de nos gars ».

Alors que le bitcoin peut avoir créé des profits larmoyants pour les extrémistes de droite « early-adopter », les pièces de monnaie de confidentialité comme monero – qui tentent de masquer l’origine et la destination des transactions – semblent également être de plus en plus adoptées par les groupes d’extrême droite.

Après l’inculpation de Thomas Sewell, membre du National Socialist Network, pour un certain nombre d’infractions liées à une agression présumée et à un vol à main armée présumé, une campagne de dons a été lancée pour couvrir les frais de justice de l’Australien. Rien qu’en décembre, des demandes de dons en bitcoins et en monero ont été diffusées sur des canaux Telegram associés à des livestreamers d’extrême droite américains et australiens comptant des dizaines de milliers d’adeptes, ainsi qu’à des comptes liés au mouvement australien de lutte contre l’enfermement. Sewell plaide non coupable des accusations portées contre lui.

Les demandes de dons émanant de l’extrême droite australienne – même s’il s’agit de frais de justice, de création de contenu ou de besoins liés au mode de vie – peuvent servir à consolider les liens avec les adeptes et donner l’occasion de s’engager dans des réseaux internationaux.
Il est plus facile pour Joe Blow de faire un don ».

Bien que cette activité ne soit pas illégale, Jessica Davis, présidente d’Insight Threat Intelligence et experte en financement du terrorisme, explique que, dans d’autres cas, les autorités de réglementation sont confrontées à une frontière floue entre les collectes de fonds qui soutiennent des activités telles que la création de propagande et le risque que certains extrémistes les utilisent pour soutenir des actes terroristes.

Des attaques idéologiques

L’une des plus importantes attaques terroristes associées à l’idéologie d’extrême droite de ces dernières années ne semble pas avoir été directement soutenue par un financement extérieur. La commission royale néo-zélandaise sur l’attentat terroriste de Christchurch en 2019 a conclu que le terroriste s’était autofinancé. Mais l’argent était tout de même un élément important du tableau. Le terroriste a fait au moins 14 dons à l’aide de PayPal et de bitcoins à des groupes et des personnes qui défendaient des opinions d’extrême droite.

Selon M. Davis, dans certains cas, le fait de faire des dons à des extrémistes « commence à démontrer le sérieux avec lequel les gens prennent cette propagande ».

Il peut être tentant de considérer la collecte de fonds pour l’extrême droite comme quelque chose qui se passe loin des systèmes financiers que nous utilisons pour acheter un déjeuner ou réserver un vol. Et pourtant, même dans mon échantillon australien, les services classiques tels que PayPal et les sites de crowdfunding comme Buy Me a Coffee restent populaires.

Et à mesure que les crypto-monnaies se généralisent, leur utilisation devient de plus en plus sans friction – une évolution qui aura des répercussions sur le suivi et la réglementation. Un professeur d’informatique à l’université d’Elon et coauteur de l’analyse du SPLC, le Dr Megan Squire, pointe du doigt les plugins de sites Web comme BitPay, qui aident à faciliter les paiements en crypto-monnaies sans heurts.

La technologie et certaines solutions d’interface simples peuvent commencer à… abaisser la barrière à l’entrée et permettre à l’utilisateur « Joe Blow » de faire plus facilement un don », explique-t-elle.

Mme Davis a également observé l’adoption croissante de ce qu’elle appelle le « tradecraft financier », qui complique la tâche des enquêteurs, notamment les méthodes visant à masquer les portefeuilles qui reçoivent les fonds.

Les nouvelles cryptomonnaies

Les monnaies numériques créées par les plateformes de divertissement et de communication viennent encore compliquer le tableau. Le plus connu de ces projets est sans doute le projet Libra de Facebook, qui connaît des difficultés. La société à l’origine de l’application de chat Telegram a également lancé un projet de blockchain et une crypto-monnaie, malgré sa réputation d’incapacité à contrôler les contenus extrémistes. Elle l’a fermé après avoir subi les pressions de la Commission américaine de la sécurité et des changes.

Il y a ensuite Odysee, basé sur la blockchain. Les téléspectateurs peuvent soutenir les créateurs de contenu en utilisant une crypto-monnaie appelée LBRY Credits ou des pourboires en espèces. Bien qu’un certain nombre de créateurs de contenu d’extrême droite australiens utilisent la plateforme vidéo d’Odysee, le motif ultime n’est pas clair : il est tout aussi probable qu’elle soit utilisée comme une sauvegarde pour les vidéos qui pourraient être retirées de YouTube que comme un outil de collecte de fonds.
Il est désormais plus facile de garder le secret

Mais il existe des points de pression et d’examen potentiels pour la collecte de fonds d’extrême droite, comme les échanges de crypto-monnaies – où les devises fiduciaires peuvent être converties. Certaines bourses de crypto-monnaies ont déjà des conditions de service qui interdisent les discours de haine et d’autres activités. Coinbase, par exemple, aurait bloqué les transferts vers le site néo-nazi notoire The Daily Stormer en 2017. Plus tôt cette année, l’accord d’utilisation de la société a explicitement interdit les utilisations qui « encouragent la haine, l’intolérance raciale ou les actes violents contre les autres ».

La poussée pour retirer les individus et les groupes d’extrême droite des plateformes de financement a généralement été le résultat de la pression publique. Après le rassemblement Unite the Right à Charlottesville en 2017, par exemple, PayPal et d’autres services ont fait l’objet de pressions pour supprimer les comptes utilisés par les figures impliquées dans l’événement. Une pression similaire s’est exercée après l’insurrection du 6 janvier, qui a également été utilisée comme une occasion de faire du contenu en ligne et de demander des dons par un certain nombre d’acteurs d’extrême droite. Cependant, le pouvoir qu’ont ces outils de paiement de supprimer les comptes de tous les types d’utilisateurs, souvent sans transparence et sans possibilité de recours, est de plus en plus préoccupant.

Compte tenu de ce nouveau coup de projecteur, M. Squire estime que nous pourrions assister à un regain d’intérêt pour les crypto-monnaies de la part de l’extrême droite. « La technologie permettant de garder le secret est bien meilleure aujourd’hui qu’elle ne l’était en 2017 après Unite the Right à Charlottesville, qui a été le dernier grand moment où beaucoup de ces gars sont passés à la crypto », dit-elle.